Smilšu tārtiņš

 
Kā putnu atpazīt?
Smilšu tārtiņš ir samērā mazs bridējputns. Tam ir īss knābis un slaikas, samērā garas kājas. Augšdaļa ķermenim ir smilšbrūna, bet apakšdaļa – balta. Pieaugušo putnu var atpazīt pēc tā oranžajām kājām, oranžā knābja ar melnu galiņu un baltas svītras uz spārniem.
 
Kā putns lido?
Lidojums nav vienmērīgs, samērā ātrs, no malas putns pat var izskatīties satraukts spārnu vēzienu dēļ. Lielākoties lido zemu, tādejādi ļaujot pamanīt putna salīdzinoši garos spārnus un asti. Pirms piezemēšanās gandrīz vienmēr putns parasti veic pāris soļus ar vēl izplestiem spārniem.
 
Ko putns ēd?
Smilšu tārtiņš parasti barojas jūras piekrastē, paļaujoties uz savu redzi un uz ūdens kustībām. Putns ēd kukaiņus, vēžveidīgos un tārpus. Parasti smilšu tārtiņš izvairās meklēt barību naktīs.
 
Kādi ir putna mēri?
Garums: 18-20 cm
Spārnu pletums: 48-57 cm
Svars: 55-75 grami
 
Kur putns sastopams?
Smilšu tārtiņa ierastā dzīvotne ir atklātās vietas, lielākoties jūras piekrastē.
 
Ligzdo galvenokārt liedagos gar Rīgas jūras līci un rietumu piekrasti pie upju grīvām un pie ezeriem.
 
Kāda ir ligzda, olas un jaunuļi?
Smilšu tārtiņi ligzdo uz zemes atklātās vietās ar vai bez augāja.
 
Smilšu tārtiņa ligzdas dobi izveido tēviņš. Parasti viņš izveido vairākas dobītes, no kurām vienu izvēlas kopīgi ar mātīti.
 
Ligzdu veido lēzena ieplaka, ko ieskauj apkaimē pieejamie “būvmateriāli”, piemēram, sīki oļi, koka gabaliņi, augu daļas, gliemežvāki un citi, ko putni atrod augsnē, smiltīs, dūņās. Ligzda parasti ir izvietota tuvu seklam ūdenim. Dažreiz par ligzdu kalpo pat tikai viegla iedobīte smiltīs bez jebkādas iekšējās “apdares”. Ligzdas diametrs ir 10 līdz 12 centimetri un tās dziļums ir līdz 4 centimetriem.
 
Olas ir asimetriskas, kur viens gals ir plakanāks, bet otrs smailāks. Čaumala ir gluda, lielākoties matēta, tās krāsa un punktojums var atšķirties. Mātīte parasti izdēj 4 (retāk 3 vai 2, retos gadījumos pat 5) olas. Ja dējumu putns zaudē, mātīte var to atkārtoti izdēt līdz pat trim reizēm.
 
Ja ligzdai tuvosies iespējamais ienaidnieks, smilšu tārtiņš dosies prom no ligzdas vietas, ar izsaucieniem cenšoties pievērst uzbrucēja uzmanību un notēlojot, ka tam ir savainots spārns.
 
Pēc izšķilšanās jaunuļi nedaudz vairāk kā pēc desmit stundām ir gatavi doties ārā no ligzdas. Viņi barojas paši, bet parasti tos uzrauga vismaz viens no vecākiem, kurš mazuļus silda arī nakts laikā vai sliktākos laikapstākļos. Lidotspēju jaunie smilšu tārtiņi iegūst pēc 24 līdz 25 dienām, pēc dažām dienām kļūstot pilnīgi neatkarīgi no saviem vecākiem.